Tuesday, March 13, 2012

Thoughts of the day #11/2012: Blaise Pascal (2)

Blaise Pascal (1623-1662)
(Reproduction is taken from Wikimeida Commons
please read the p.s.)


Dear Readers,

I think, that it is not necessary to introduce such a famous and important man. Pascal is together with Decartes one of the greatest thinkers and scholars of the 17th century. Today I have chosen a passage from his most famous work entitled "Pensées" published for the first time after his death. The text reads:

 
"L'homme n'est qu'un roseau, le plus faible de la nature, mais c'est un roseau pensant. Il ne faut pas que l'univers entier s'arme pour l'écraser; une vapeur, une goutte d'eau suffit pour le tuer. Mais quand l'univers l'écraserait, l'homme serait encore plus noble que ce qui le tue, puisqu'il sait qu'il meurt et l'avantage que l'univers a sur lui. L'univers n'en sait rien.

Toute notre dignité consiste donc en la pensée. C'est de là que nous ne saurions remplir. Travaillons donc à bien penser: voilà le principe de la morale."


- Blaise Pascal, Pensées (199-72, H. Disproportion de l'homme)



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P.S. The reproduction of this painting is taken from the article "Blaise Pascal" on de.wikipedia.org. If I this is not the right citational formal please contact me, and I will change it to the right format, or remove it. Thanks. The Text is taken from Blaise Pascal, Oeuvres complètes. Paris: Seuil (L'intégrale) 1963.