Wednesday, March 21, 2012

Thoughts of the Day #12/2012: Blaise Pascal (3)

Blaise Pascal (1623-1662)
(Reproduction is taken from Wikimedia Commons
please read the p.s.)

Dear Readers,

I think, that it is not necessary to introduce such a famous and important man. Pascal is together with Decartes one of the greatest thinkers and scholars of the 17th century. Today I have chosen a passage from his most famous work entitled "Pensées" published for the first time after his death. The text reads:

"Connaissons donc notre portée. Nous sommes quelque chose et ne sommes pas tout. Ce que nous avons d'être nous dérobe la connaissance des premiers principes qui naissent du néant, et le peu que nous avons d'être nous cache la vue de l'infini.

Notre intelligence tient dans l'ordre des choses intelligibles le même rang que notre corps dans l'etendue de la nature.

Bornées en tout genre, cet état qui tient le milieu entre deux extrêmes se trouve en toutes nos puissances. Nos sens n'aperçoivent rien d'extrême, trop de bruit nous assourdit, trop de lumière nous éblouit, trop de distance et trop de proximité empêche la vue.

Trop de longeur et trop de briéveté de discours l'obscurcit, trop de vérité nous étonne. J'en sais qui ne peuvent comprendre que qui de zéro ôte 4 reste zéro. Les premiers principes sont trop d'évidence pour nous; trop de plaisir incommode, trop de consonances déplaisent dans la musique, et trop de bienfaits irritent."

- Blaise Pascal, Pensées (199-72, H)



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P.S. The reproduction of this painting is taken from the article "Blaise Pascal" on de.wikipedia.org. If I this is not the right citational formal please contact me, and I will change it to the right format, or remove it. Thanks. The Text is taken from Blaise Pascal, Oeuvres complètes. Paris: Seuil (L'intégrale) 1963.